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Matala por Craig Holden

Según la mitología, Zeus violó a la princesa Europa en la pequeña isla de Matala, por lo que es el escenario ideal para el oscuro, erótico y negro thriller de Holden. Lleno de personajes duros y cínicos, Matala es una lectura corta y nítida que demuestra el fuerte contraste entre los que tienen y los que no. La línea entre la sensualidad y la violencia a menudo se desdibuja, fusionando los dos en una violación de inocencia simbólica y sin forma que cambia tanto la estafa como la marca en el centro mismo de su ser.

Un regalo combinado de graduación y cumpleaños de sus padres, esta visita guiada de seis semanas a todos los sitios europeos famosos fue un viaje dolorosamente aburrido para Darcy Arlene. Un acompañante para la siesta brindó la oportunidad perfecta para escaparse del Hotel Abitazione y experimentar la "ciudad real". Caminando por Roma se dirige hacia un puente que cruza el Tíber, donde se encuentra con un joven atractivo que parece extrañamente familiar. Una introducción inocente, conduce a la cena, donde los dos continúan hablando como viejos amigos. Will invita a Darcy a reunirse con él para tomar unas copas en un bar de vinos en la Villa Olímpica, pero está convencido de que lo está volviendo loco cuando insiste en regresar al hotel para enfrentar a su acompañante y refrescarse.

Aparentando ser inocente y completamente fuera de su elemento, Darcy se dirige al bar de vinos donde conoce a Will y es presentada sin ceremonias a su compañera de viaje mayor de dos años, Justine. Después de varias rondas, Darcy explica que tiene que levantarse temprano para tomar un tren a Florencia, la siguiente parada en el horario del recorrido, pero se convence fácilmente de quedarse para tomar una copa más. A la mañana siguiente, todavía un poco aturdida y confundida, se da cuenta de que ha perdido el tren y que ha sido separada tanto del grupo turístico como de todo su efectivo. Sus nuevos amigos la consuelan, ofreciéndole viajar con ella a Florencia, siempre que pague, por supuesto.

Justine era, a todas luces, la tejedora de la red, estableciendo las marcas, utilizando su vasta red de contactos clandestinos, era una manipuladora maestra y una sádica por naturaleza. Pero conocía a su ex marido, Maurice tenía la llave de la gran estafa. Y aunque odiaba la sola idea de trabajar para Maurice, la posibilidad de saldar deudas y hacer algo de efectivo real era demasiado tentadora y aceptó a regañadientes. El trabajo fue bastante sencillo, pero no sin riesgos … entregar un paquete a Matala en Navidad. Cuando se le solicitó más información, Maurice simplemente declaró: "un regalo especial para alguien que lo tiene todo".

Finalmente libre de chaperones, rutinas y las limitaciones sofocantes de los mismos, la emoción de lo desconocido, los peligros que podrían esperarla, la deleitaron más allá de todo lo que había conocido. Darcy se imaginaba callejera, la mera idea de robar impulsos carnales despiertos en lo profundo de ella que parecía electrificar todo su cuerpo. Ella sabe que hay algo sospechoso entre Justine y Will (las cosas no cuadran del todo), está más que dispuesta a seguir el juego porque considera que la emoción de la estafa es muy atractiva. Justine y Will habían sobrevivido en un estado de codependencia, ahora con la adición de un tercer ángulo, lo que una vez había parecido una necesidad benevolente de dominar y controlar, se sentía muy mal. Will se dio cuenta de que estaba cambiando, pero también lo estaban Justine y Darcy. Lo que sigue es una serie de acuerdos dobles y traiciones despiadadas que mantienen al lector al borde, buscando respuestas.

La forma en que se desarrolla esta triple es la carta de triunfo de Holden, que hábilmente sostiene cerca del chaleco. La tensión aumenta a medida que la historia se acerca al momento en que todos los jugadores y peones en este juego de altas apuestas se enfrentan en un enfrentamiento final. Luchando con los contornos y misterios de los ideales y el autodescubrimiento, cada personaje queda al descubierto para que todos lo vean al final.

Lo que comienza con una niña rica y mimada que recorre Europa, baja a un ritmo acelerado a través de las madrigueras y los albergues, cortesía de un par de estafadores bien experimentados. A medida que los tres combinan ingenio y se enfrentan entre sí en un juego cada vez más peligroso de gato y ratón, los roles de estafa y marca se desdibujan.

Repleto de engaño, libertinaje y deseos oscuros, Matala es el más adecuado para un lector maduro. Los personajes están bien desarrollados y se entregan con una precisión nítida. La trama está bien diseñada y presentada en etapas que agregan profundidad y dimensión a la historia. Aunque todos los hilos están bien unidos al final, se siente forzado y artificial, como si la historia simplemente se acabara y se terminara apresuradamente. Sin embargo, con la capacidad excepcional de Holden para crear personajes complejos y convincentes, espero con ansias su próxima novela.

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